Улыбка

Автор: alisa

 

P.S. Начну с постскриптума. Прогуливаясь по любимому центру города, я на пересечении улиц имен немца Маркса и еврея Урицкого, наткнулась на магазин детских игрушек. То есть, я и раньше знала, что он там есть, но теперь они повесили громкоговоритель и гоняли диск с детскими песнями. И я буквально выпала в осадок, когда после "Голубого вагона", услывала прочно полузабытые строки:

"Так весело, отчайно, шел к виселице он.

В последний час, в последний пляс

Пустился Макферсон..."

Я уже и забыла, что на эти стихи Бернса есть песня. Последний раз слышала ее еще много лет назад. Остановилась прямо на перекрестке и с удовольствием дослушала баладу до конца. Видимо это, а еще летнее биение крови и побудили меня закончить одну из давно заброшенных вещей. Текст, естественно, не вычитан и не проверен на ошибки.

 

Улыбка.

 

На невысоком холме у старого дуба резвились трое подростков. Худенькая черноволосая девочка с упоением раскачивалась на самодельных качелях из палки и двух веревок. Застывала в верхней точке, со смехом летела вниз, а потом снова взмывала к небу и солнцу. Коренастый, рыжий мальчишка кидал в дерево охотничие дротики. Снаряды били сильно, но не совсем точно, и Бин по прозвищу Медведь от этого сильно злился. Он вообще легко вспыхивал, от любой мелочи. Третья девчонка собирала на поляне цветы. Солнце ласкало ее гладко выбритый череп, украшенный сложным голубым узором из сплетающихся рун. Внезапно она остановилась и негромко сказала

- Бьерн, у нас гости.

- Где?, - рыжий недоуменно завертел гооловой.

- В кустах, я почувствовала чужой взгляд.

- Эй, Лийка, спускайся, - заорал рыжий, - дело есть.

- Ну, чего тебе, - девчонка ловко соскочила с палки и приземлилась на траву.

- Смотри, ща увидишь.

В это время кусты раздвинулись, и оттуда выбрался молодой, бородатый мужчина. Одной рукой он придерживал спутанную овечку с перевязанной мордой. Бедное животное уже не не дергалось, а просто висело на плече похитителя. Оружия у пришельца не было, не считая традиционного горского ножа на поясе. Правда в иных краях этот нож мог сойти за короткую саблю.

- Эй, малышня, подскажите мне куда я попал. Я тут заплутал немного.

- Если пойдешь прямо Манган, то выйдешь к замку Стального герцога, - ответила татуированая, - там тебя выпорют для порядка и проводят до границы, о доблестный овцекрад.

- Я что, стал настолько известен, что меня каждая пигалица знает?, - с угрозой спросил мужчина.

- На тебе килт клана Кейтов, а плед с коричневой окантовкой, значит семья Оллов. У старого Джека было пятеро сыновей. Одного убили, второй в наемниках. Остаються трое. Самый непутевый из них Манган. Значит ты Манган мак Олл.

- Это почему это я непутевый?

- Ну как же, был в землях моего отца, а возвращаешся всего с овцой, - вступила в разговор черноволоска.

- Отца говоришь? Может мне сменять овцу на девчонку, - мужчина скинул с плеча овцу и расправил плечи.

- Она здесь не одна, - рыжий с дротиком выступил вперед, - только попробуй ее тронуть и будешь иметь дело со мной.

- Подожди Бин, я начала этот разгово я и закончу, - татуированная снова шагнула вперед.

- Убирайся, герой. Я не хочу позорить свое имя победой над заведомо слабейшим.

- Как тебя зовут, девочка? Что-то я не вижу на тебе клановых цветов.

- Меня не зовут, я сама привожу куда хочу. А имя мое Лин из Ллиров.

- Отродье воронов.

- Вот-вот. И я могу убить тебя на выбор любым из двенадцати пальцев.

- А почему из двенадцати? - растерялся парень.

- На ногах я умею убивать только большими пальцами, - девочка на секунду потупилась, - и сейчас я медленно буду считать как раз до двенадцати, и, если ты еще будешь здесь когда закончу, придеться возиться с погребальным костром.

Горец покраснел. С одной стороны гордость толкала его вперед, с другой здравый смысл подсказывал не связываться с кланом лучших убийц и колдунов Севера.

- Ладно, - сплюнул он, - не велика честь отшлепать маленьких детишек. И развернувшись, оправился с холма вниз.

- Овцу возьми, - весело крикнула ему Лия, - я тебе ее дарю. Пусть никто не скажет, что гость ушел от меня без подарка, даже незванный.

 

Когда Монган убрался прочь, тройка приятелей решила, что и им пора возвращаться в замок. Тем более, что дело шло к вечеру.

- А чего ты все по замку шныряешь? - поинтересовался мальчишка у Ллир. - Куда не придешь ты или там, или была или прошмыгнешь вскоре. Я иногда думаю не из фейри ли ты.

- Это я разведываю местность.

- И много наразведовала?

- Да ерунда всякая, - Лин выдержала паузу, - так, пара потайных комнат.

- Вот здорово, - вскинулась Лия, - немедленно идем туда. Что там интересного?

- Увидите, - девчонка сделала загадочное лицо, - страшная тайна.

Через полчаса неугомонная троица добралась до замка, прошла через опущенный мост и устремилась во внутренние помещения. Вначале Лин отвела всех к костелянину, у которого они разжились связкой факелов. Потом потащила в подвалы, рядом с кухней. За бочками с вином они свернули в незаметное ответвление коридора и через пять минут Лия поняла, что совсем не ориентирется, где они находяться. Но не успела она начать волноваться, как Ллир воскликнула:

- Пришли!

- Опять твои шуточки, - вспыхнул Бьерн, - здесь же ничего нет.

- Это для тебя нет, на подержи факел.

Освободив руки, Лир уперла их в стену, надавила, что-то щелкнула и открылась замаскированная под камень дверь.

- Ух ты, вскинув факел повыше Лия шагнула вперед и тут же отчаянно завизжала. Потому что первое, что она увидела был человеческий череп, который казалось уставился прямо на нее пустыми глазницами.

- Ага, испугалась, - довольно воскликнула Лир. - Давай заходи.

- А, вдруг там приведения, - Лии очень не хотелось оказаться трусихой, но голос ее чуть дрогнул.

- Ну приведения я там не видела, только скелет.

После того, как Бьерн закрепил факелы на стенах и зажег их они смогли все подробно рассмотреть. В наличии имелась потемневшая от времени и рассохшаяся плаха, на которой и стоял череп. Под плахой на каменном полу лежал скелет, закованный в проржавевшие цепи. Топора или меча найти не далось. Еще у стены имелась тяжелая дубовая скамья, над которой под самым потолком был массивный бронзовый крюк. Больше в маленькой комнате ничего не было.

- Похоже комната служала для тайных узников и тайных казней.

- Между прочим, скелет женский, - заметила Лин.

- Как ты узнала?

- По строению бедер, меня учили анатомии.

- Чему-чему тебя учили?

- Если по простому медвежонок, то строению человеческого тело. Когда знаешь как что-то устроено, то его легко сломать.

- Забавно, - черноволосая девочка опустилась перед старой плахой на колени, - вот здесь она стояла, вот сюда положила голову. Сколько же лет прошло, что от плоти ничего не осталось? За что ее обезглавили? Наверное за любовь.

- Ха, девчонкам все любовь подавай, - рыжий усмехнулся.

Лия осторожно опустила голову, рассматривая темные, почти черные, пятна на поверхности дерева и потом аккуратно поставила на дерево подбородок. Потом голова легла на поверхность щекой и девочка откинула волосы.

- Да, она стояла вот так. А как я здесь выгляжу?

- Глупо, - Бин высунул язык, - у тебя слишком серьезное выражение лица, умирать надо с улыбкой.

- Но почему?

- Ты идешь на встречу со всеми предками. Представляешь, со всеми, начиная со зверя покровителя. И если ты заявишся к ним с перекошенной от страха и боли мордой, это их не порадует. А если с улыбкой, совсем другое дело...

 

Стоящая у окна черноволосая женщина тряхнула головой. Почему, она вспомнила именно этот день? Может, потому, что они снова оказались вместе. Здесь, в столице королевства или уже империи. Она теперь властительная танесса, похоронившая двух мужей и родившая четырех детей. Бин Бьерн прославленный воин, один из семи предводителей ополчения. И Лин прозванная Северной ведьмой, начальник ее тайной стражи, соратница и подруга. Что осталось, от той смешливой и непосредственной девчонки? Бин прибыл договориться о покупке десятка новых пушек, эти грохоталки постепенно начали что-то значить на поле боя, а на севере их делать пока не научились. А она, она приехала сходить в театр, посмотреть на новые картины, повертеться при дворе, пройтись по магазинам. Товары с юга здесь стоили вдвое дешевле. Что еще нужно для хорошего отдыха: загул в лучшем столичном ресторане, пара-тройка новых любовников, несколько дуэлей среди претендентов на ее тело.

Лин отправилась с ней, чтобы лично пообщаться со своими агентами, может быть, завести новых. Илия не сомневалась, что в конце визита подруга выложит ей все изменения в политической карте королевства.

Подошедший немолодой мужчина в простой но добротной одежде поклонился и сообщил, что Его Королевское Величество Генри III ожидает таннесу Илию на аудеенцию через час в своем малом кабинете.

Даже на встречу с королем танесса оделась на грани приличия. Открытые плечи. Лиф короткого платья почти не скрывающий полукружия грудей. Ноги закрыты, но закрыты больше обтягивающими сапогами выше колена, чем юбкой. Кстати юбка сделана из лисьих хвостов, которые не скреплены друг с другом и словно играют вокруг бедер своей хозяйки. Черные волосы собраны в замысловатую прическу и украшены серебрянными нитями, они так хорошо маскируют ранюю седину. Хотя каждый поседевший волосок Илия безжаластно выдирает. Слуги проводили ее в малый кабинет. Неожиданно, он и впрямь оказался не большим. Массивный стол у окна, одну стену полностью занимают шкафы с книгами, вторую укарашают отменные образцы оружия. Великий завоеватель встал приветствуя ее и пригласил присаживаться.

Некоторое время они присматривались друг к другу. Илия, конечно, раньше видела короля, но никогда не общалась с ним лично. Надо признать старый волк производил внуштельное впечатление. Ей было трудно выдержать его взгляд глаза в глаза, но она все-таки выдержала.

- Рад видеть у себя Северную звезду, вы похожи на свое описание.

- И что же обо мне доложили Вашему величеству?

- Называйте меня Генри, пока мы наедине и попробуйте это вино, оно должно прийтись Вам по вкусу. А что до докладов - мне сообщили, что Вам надо было родиться мужчиной, для женщины вы слишком горды и честолюбивы. А так же что Вы редкая сука и очень умны.

- Да Генри, где-то так, - она пригубила, - а вино действительно вкусное.

- Не возражаете, если я уточню несколько моментов?

- Конечно, - женщина допила бокал и поставила его на стол.

- Ваш первый муж правда погиб от клыков кабана на охоте?

- Правда, только не от клыков, кабан застрелил его из лука, - она улыбнулась.

- А владетельный тан Хакен напился, упал с лестницы и сломал шею?

- Да, он напился и попробовал меня ударить. И с ним случилось несчастье, у него вначале сломалась шея, а потом он упал с лестницы. А потом несчастье случилось и с его братом.

- А это несчастье случайно звали не Лин из Ллиров?

- Да Генри, - просто ответила Илия. Ей было несколько неловко, но не из-за темы разговора. Она привыкла покорять мужчин, привыкла к их обожанию, к их похоти. Но сидящей напротив нее человек, не видел в ней женщину, она это чувствовала. Все разговоры про короля оказались правдой, несмотря на трех жен и кучу детей, у него была только одна настоящая страсть - власть.

- Мне редко попадаються столь откровенные собеседники, - он улыбнулся, но улыбка была холодной.

- Ну вы же и сами об этом знали.

Великий завоеватель сам налил ей еще вина.

- Не хотите сыграть со мной в шахматы?

- Вам и об этом докладывали?

- Ну история о том, как вам досталась целая деревня с мостом и трактиром мне известен.

- На что будем играть?

- На желание не стоит, мое Вы и так выполните если что, - в голосе мужчины была скрытая угроза, - будем играть на подарок.

Илия вспыхнула но промолчала, снова занялась вином.

Король тем временм расставил фигуры. Вырезанные из слоновьей кости фигурки изображали армию Двухрогого и варварские племена.

- Черные или белые?

- Черные, вы же у нас новый Александр, - не удержалась женщина от шпильки.

Король двинул пешку от короля на две клетки вперед, она также на две клетки двинула пешку от королевы. Разговор не преращался и во время игры, но только сполз на политику.

- Как Вы в целом оцениваете положение герцогства и его проблемы?

- Проблемы известные. Напряженные отношения между горными кланами и жителями равнин. Мы давно не воевали и в горах стало тесно. Раньше эта проблема решалась набегами на соседей. Но теперь мы, пусть в большей степени формально, жители одной страны. И мой отец строго следит за соблюдением договоров.

- А про мою империю?

Танесса помедлила с ответом, но решила, что ложь ее собеседник может почувствовать.

- Вы откусили слишком большой кусок, и его будет сложно переварить. Империя Александра распалась в день его смерти, вашему сыну придеться нелегко.

Он несколько раз хлопнул в ладоши:

- Браво, мои советники говорят тоже самое, только тратят в десять раз больше слов.

- Можно и мне задать вопрос Генри?

- Конечно.

- То, что стороники вашего младшего брата, вашей последней жены и многие другие получают лены в северной марке..., - она немного помолчала, - ведь это имело бы смысл только при войне с севером.

- Мне не зря говорили, что вы умна.

- Но мой отец приносил вам присягу, он не будет воевать.

- Его могут спровоцировать.

Дальше они играли молча. Партия закончилась вничью, закончилась и ауедиенция.

Прощаясь, король сказал ей, что она была очаровательна и будь он на двадцать лет моложе, то обязательно бы влюбился в нее. И когда она уже подходила к дверям добавил:

- Кто бы помнил Елену, если бы из-за нее не началась Тройянская война?

 

Этой ночью Лин не ночевала в их городском доме и подруги встретились только на следующее утро.

- Ну рассказывай, чего ты вчера натворила? - шутливо спросила Лин. Обычно спокойная и невозмутимая женщина явно пребывала в хорошем настроении, видимо ночь она потратила с толком.

- В шахматы с королем играла.

- А я думала украла у него корону, вокруг дома столько переодетых стражников, что не протолкнешся.

- Ну вообще-то мы играли на подарок и он сказал, что сделать с ним ничью - это победа, и обещал что-то прислать.

- Интересно, что? - женщина потянулась.

Но не успели они выпить утрениий кофе, это была новая столичная и жутко дорогая мода, как получили ответ. Дверь распахнулась и один из охранников дома ввел внутрь разряженного как попугай господина с небольшой шкатулкой в руке. Держа спину прямой, тот приблизился и важным голосом сообщил, что его Господин ЕКВ Генри III и прочая прочая прочая, посылает таннессе Илии Хакен свой дар. Дождавшись пока посланник удалиться две женщины чуть не столкнулись носом над шкатулкой. Когда крышка была открыта женщин ослепил блеск брилиантов. Потом были полчаса охов, вздохов и примерок ожерелья на обе шейки. И только потом у Илии дошли руки прочитать прилагающееся письмо. Прочитала, побледнела, выругалась, бросила бумагу на пол.

- Что такое?

- А ты прочитай. Никогда не думала, что смерть будет выглядеть как раззолоченный листок бумаги.

Письмо было не очень длинным. Половину листа занимал полный официальный титул Генри III, потом одна фраза - "прошу владетельную таннесу Илию Хакен стать моей женой", подпись и оттиск большой королевской печати. И маленькая приписка внизу: "Игра продолжается".

- Нда, хреново, - согласилась Лин, - если ты отвечаешь да, то дворцовая клика тебя быстро съест, скорее всего ты даже не доживешь до свадьбы. Если отвечаешь нет, это означает оскорбление короля, и он сможет сделать с тобой, все что угодно.

- И что же мне делать, - Илия почти кричала.

- Думаю надо дождаться ночи и пробиваться из города, - шансы уйти не очень велики, но они есть.

- Спасибо утешила.

Следующую половину дня Илия металась по комнате, не могла усидеть на одном месте. А ее мозг лихорадочно искал выход из ловушки. Лин удалилась на кухню, гле с мрачным видом опустошила свой запас ингредиентов и что-то варила, что-то толкла, что-то смешивала. К обеду Илия окончательно решила, что спастись ей не удасться и переключилась на мысли о том, как все сделать красиво и извлечь максимальную пользу для своего отца, своих детей и своего народа. И уже когда солнце коснулось крыш села за стол и начала писать. Писала, сознательно используя просторечный стиль. Писала, сжигая за собой мосты.

"Ты червь равнинный, никогда не видевший, как цветут эдельвейсы. Какой же ты рыцарь, что бабу не спросивши в женки зовешь? Хочешь чтоб я разбавила тобой кровь своего рода? Да я лучше отдамся первому встречному горскому парню, чем пойду за тебя...".

И в конце тоже приписка: "Как бы не пошла игра, моих людей она не касается. Они должны вернутся домой".

Отдав письмо одному из своих слуг, она велела отнести его во дворец и без сил повалилась на кровать.

 

Вернувшийся утром разодетый господин, оказавшийся одним из доверенных слуг короля, сообщил, что ее письмо произвело фурор во дворце. Его будет рассматривать суд, на предмет оскорбления королевской крови, а до его решения госпожа Хакен подвергается домашнему аресту. Переодетых стражников у дома сменили обычные. Илия же большую часть дня проволялась в кровати, читая новый сборник стихов. С Лин они почти не разговаривали. Та закончила варить свои зелья, откровенно злилась и настаивала на попытке побега.

На следующее утро он снова пришел, еще более разодетый и держал спину еще прямее, так что больше напоминал куклу, а не живого человека.

Зашел, помолчал немного и сказал:

- Госпожа, у меня для вас печальное известие. Суд признал вас виновной в государственной измене, путем оскорбления крови и имени Короля. Вы приговорены к смертной казни через усекновение головы топором, через два дня вы умрете на плахе. Как изменница вы будете закованы в цепи и пешком проделаете путь до эшафота.

После отделения от тела ваша голова будет насажена на пику и останется на месте казни вместе с телом до заката солнца, а на следующее утро займет место на мосту отрубленных голов. Тело же будет передано вашим людям для погребения. Сейчас вы проследуете со мной в тюремный замок, где будете содержаться в камере до самой казни. Могу дать вам полчаса на сборы.

- Что с моими людьми?

- К ним нет никаких притензий, Вы можете взять с собой своих служанок. Госпожа Лин, также может последовать за вами, но только без оружия.

Через двадцать минут четыре женщины вышли из дома и заняли свои места в черной карете без окон. Двери захлопнулись, кучер тронул лошадей...

 

С прямой спиной, иссеченом шрамами лицом и громким голосом комендант тюрьмы выглядел старым воякой. Впрочем, он им и был.

- Присаживайтесь, сударыня. Я не знаю, что вы с моим королем затеяли, но мне это не нравится. Если это будет слезливое помилование на эшафоте, то это просто глупо. А если нет, то это пахнет большой кровью.

- Ой, полковник, Вам ли жалеть о крови. Вы ее столько пролили и своей и чужой. Если начнется заварушка, то Вас выдернут из этой дыры и отправят в войска.

- Не уверен, вокруг Его Величества достаточно командиров и помоложе меня. Кроме того, у меня еще две дочери не выданы замуж. И потом сударыня, много лет назад, я имел честь сражаться с Вашим отцом на одной стороне, еще до того как он сталь Железным Герцогом. И мне не хотелось бы сражаться против него. Если начнется война с севером, это будет плохая война. И вообще, в последнее время в королевстве стало меньше порядка. Мда.

- А вы подумайте, мой полковник, где в основном находяться лены, больших любителей пошуметь. Куда получают назначение молодые выскочки из знатных родов.

- Хм. Мда. Вот как.

Помолчал.

- Мда. И все равно мне это не нравится. Впрочем, я позвал вас не за этим. Дело в том, что мне по должности необходимо подготовить Вашу, хмм ..., экзекуцию. И я пригласил Вас, чтобы обсудить детали.

- А что тут обсуждать?

- Множество деталей. Вы желаете, чтобы плаху затянули черной тканью или красной?

Илия невольно вспомнила тайную комнату и улыбнулась,

- Меня вполне устроит обычное дерево, средней высоты и без этих новомодных вырезов.

- Но тогда шея не будет плотно прилегать к дереву.

- Это мелочи, сильный удар, даже если не отделит голову от тела, гарантированно сломает шейные позвонки. И, вообще, для опытного мастера такие мелочи не имеют значения.

Слово за слово, на столе появилась бутыль крепкого вымороженного вина и закуска. Комендант оказался увлекающейся натурой и Илия с удовольствием с ним поболтала. Она знала такой тип людей. Дай ему управлять баней, и он станет знатаком банного дела.

- Все имеет свое значение, особенно одежда. Я расскажу о основных вариантах, чтобы Вам было легче выбрать свой. Белый цвет - невинная жертва, ягненок на заклании, часто сочетается с распущенными волосами. Многие женщины считают, что бледное тело и белые одежды залитые кровью выглядят романтично. Красный цвет - враги не увидят моей крови и страха. Сюда хорошо подходят сильно накрашенные губы и щеки. Черный цвет - твердость или злая судьба. Фасона разные. От закрытых до откровенных. Например, леди Кларисса, известная своими любовными похождениями, легла под топор одетая только в цепи.

- Наворочили вы церемоний вокруг простого дела. У нас даже палачей специальных нет. Любой гвардеец по жребию берет осужденного, выводит к народу и сносит ему голову своим мечом.

Страницы:
1 2
Информация
Посетители, находящиеся в группе Гости, не могут оставлять комментарии к данной публикации.

Комментариев 0